Cloud Computing: Vantagens e Desvantagens

Como qualquer outra tendência no mundo da TI, Cloud Computing tem suas vantagens e desvantagens. Também podemos encarar a situação com outros termos como desafios, barreiras, inovação dentre muitos outros termos, porém, pontuar vantagens e desvantagens é o meio mais claro de auxiliar quem necessita adotar Cloud Computing, seja no apoio aos negócios, pesquisa, desenvolvimento social ou em alguma finalidade específica.

Antes de continuar, caso você não esteja familiarizado com os conceitos, sugiro que leia os artigos sobre Cloud Computing, os modelos SaaS, PaaS, IaaS e Gerenciamento de Cloud Computing, para facilitar o entendimento do texto a seguir.

As Vantagens (algumas que considero mais claras e se aplicam a maioria dos casos):

Serviços com métrica: Permite saber exatamente o que está sendo utilizado, pois, Cloud Computing oferece métricas, auditoria e relatórios sobre todos os recursos de sua nuvem. Se não houver este item, você provavelmente está sendo “enrolado”, ou seja, comprando “gato por lebre”.

Elasticidade: Permite que o ambiente aumente ou diminua de acordo com suas necessidades. Recursos como processamento, armazenamento, memória e rede (utilização de banda) devem estar disponíveis de acordo com a necessidade do negócio, “crescendo ou encolhendo” junto com seu ambiente, de acordo com a demanda.

Agrupamento de recursos (resource pooling): O provedor de serviços de Cloud Computing, disponibiliza um ambiente, onde os recursos são agregados por segmento (como memória, disco / armazenamento, processador e rede), criando uma camada de recursos disponíveis para seus clientes, independente do modelo de sua infraestrutura. Isto significa que o cliente visualiza o ambiente de forma plana, ou seja, ele terá acesso ao recurso que necessita independente do modelo da infraestrutura do fornecedor de Cloud Computing.

Acesso amplo aos recursos de rede: Os recursos disponibilizados pelo modelo de Cloud Computing baseiam-se em padrões que permitem o acesso através de vários tipos de clientes, como sistemas operacionais de diferentes fornecedores e diferentes plataformas como smartphones, laptops, tablets etc.

Autosserviço (Self-service) baseado na demanda: É possível que o cliente tenha acesso aos recursos da nuvem diretamente,  sem a necessidade de intermediários. Através de um painel de controle em um portal web, por exemplo, é possível que o cliente administre sua nuvem (ou recursos de uma parcela da nuvem).

Podemos adicionar outras muitas vantagens como baixo custo (comparando com infraestrutura convencional), facilidade de utilização, disponibilidade, administração simplificada do ambiente (a parte mais complexa é realizada pelo fornecedor da solução de Cloud Computing). Por último nesta lista, cito a relação “facilidade x custo” de utilizar Cloud Computing. Tal relação viabiliza a qualquer empresa acessar recursos computacionais,  sem a necessidade de uma equipe de especialistas (o que aumentaria os custos de uma solução de TI), viabilizando a adoção da tecnologia mesmo para micro empresas.

As Desvantagens (também analisando globalmente, sem analisar um segmento específico):

Obviamente não são apenas flores que habitam este jardim, então vamos enumerar alguns – de muitos – aspectos que podem ser desinteressantes no modelo de computação em nuvem.

Creio que atualmente, como regra geral, adotar Cloud Computing é mais interessante para as empresas de pequeno e médio porte do que para as grandes empresas. E isto acontece porque as empresas de porte maior tem a possibilidade de manter suas próprias equipes de TI e desenvolver soluções que atendam de forma personalizada suas necessidades.

Quando utilizamos soluções tradicionais baseadas em nuvem (não estou me referindo a nuvem privada), em linhas gerais, estamos utilizando soluções que podem não ser tão personalizáveis o quanto necessitamos. É a mesma situação onde alguém que necessite um terno e pode comprar pronto ou sob medida. Cada opção tem suas características e valores específicos. Ainda através de uma perspectiva técnica, existem outros fatores como latência de rede, necessidade de hardware muito robusto, necessidade de trafegar grande quantidade de dados, questões relacionadas à arquitetura e plataformas onde as aplicações são executadas entre outras.

Apesar de vários aspectos técnicos contribuírem para a lista de desvantagens, creio que nenhum deles é mais relevante para esta lista do que as questões relacionadas à Privacidade e Segurança, pois, no meu ponto de vista, apesar do grande esforço para garantir padrões confiáveis e reconhecidos internacionalmente, ainda não há muita clareza e um consenso no que diz respeito a direitos e deveres entre as partes envolvidas num modelo de Cloud Computing.

Outra questão relacionada à Privacidade e Segurança é que cada mercado – ou país – tem suas próprias regulamentações e como muitas empresas fornecem serviços globalmente, entender e atender cada região, de acordo com a legislação local vigente é algo bem complexo. Por exemplo, nos Estados Unidos, atender os requisitos Sarbanes-Oxley é algo fundamental  para quem vai fornecer um serviço como um software baseado em nuvem.

Muitos aspectos precisam amadurecer no âmbito legal, comercial e técnico para que a computação em nuvem realmente passe a ser algo amplamente adotado pelas empresas de grande porte, porém, creio que é um caminho natural de qualquer tecnologia, basta uma rápida análise no modelo da adoção de tecnologia e sua famosa curva.

Um grande abraço!
Antonio Ricardo Gonçalves

Gerenciamento de Cloud Computing

Como em qualquer outra atividade, a gestão de recursos da TI é essencial, porém, com o avanço da TI e a adoção de modelos baseados em computação em nuvem, este tema torna-se muito mais crítico e importante na obtenção dos resultados desejados.

Devido a este modelo (Cloud Computing) entregar muito mais confiabilidade, disponibilidade, agilidade e flexibilidade – é o que todos desejam, certo?! –; a atenção ao gerenciamento deste padrão de ambiente necessita muito estudo e gerenciamento no dia-a-dia de sua operação. Isto vale tanto para quem contrata ou comercializa algo como SaaS, IaaS, PaaS ou para quem utiliza Private / Hybrid Cloud.

Para ficar bem fácil de compreender, pensemos primeiramente num caso em que uma empresa utiliza correio eletrônico no modelo SaaS (Software as a Service). Todos nós concordamos que ficar sem email por minutos (ou segundos), pode custar caro, principalmente para áreas como centrais de atendimento, comercial e assim por diante. Portanto, quando pensamos no gerenciamento, devemos tomar cuidados especiais, como por exemplo, o tipo de contrato que está sendo contemplado com o fornecedor de serviços, pois, se você necessita de 99,999% de disponibilidade e assina um SLA de 95,9% dificilmente atingirá seu objetivo de disponibilidade, pois, a maior parte das empresas – ou todas elas – baseiam seus preços de SaaS nesta questão – a disponibilidade. Quando você analisar o Custo x Benefício de alguma solução deste tipo, o SLA substituiu exatamente o termo Benefício. (Custo X Benefício = Custo x SLA).  Quer ter melhor beneficio ou ter um SLA mais agressivo? Terá que desembolsar mais (Isto já aplicado nos modelos tradicionais, como Outsourcing).

Podemos considerar importantes, neste exemplo, outros fatores, como as funcionalidades que o produto disponibiliza, pois, sua empresa pode necessitar também de soluções de colaboração, mensagem instantânea ou ainda funcionalidades de CRM que podem ser agregadas a este produto de correio eletrônico, e que, se forem adquiridas separadamente podem custar mais ou ainda não se integrarem. Além disso, não podemos esquecer NUNCA de pensarmos num parceiro de verdade e não simplesmente em um fornecedor, pois, a entrega do serviço dependerá totalmente dele e nos momentos de crise ele deverá ser seu Parceiro e não apenas o Fornecedor de SaaS (este é um fator bem crítico no dia-a-dia de quem utiliza Cloud Computing).

Também podemos adotar Cloud Computing internamente, que conhecemos como Private Cloud, e neste caso, necessitamos de modelos mais robustos de gestão, o que inclui, além do que citei nos parágrafos anteriores, soluções integradas de gerenciamento de seu ambiente de computação em nuvem.  (Vou dedicar meu próximo artigo a este tópico para não estender demais este aqui. Já está longo demais… :-D)

Finalizando a ideia, podemos perceber que, apenas num único e simples exemplo – do correio eletrônico -, vários tipos ou domínios de gerenciamento são necessários para obtenção de bons resultados. A seguir, cito alguns: Gestão de contratos, gestão de riscos, gestão financeira, gestão de ativos, gestão de fornecedores, gestão de crise entre outros.

Mas tenha calma, não se desespere, pois, tudo que foi citado é perfeitamente viável de ser colocado em prática, principalmente adotando metodologias e conhecimento para apoiar a gestão de seu dia-a-dia.

Todos já ouvimos falar de ITIL, TOGAF, COBIT, PM e outras siglas e letrinhas que fornecem excelentes conhecimento,  métodos e maneiras de superar tais desafios… Não ouvimos?! Tem muita coisa boa para se colocar em prática e apoiar o avanço da adoção da tecnologia que você necessita. Também existem vários frameworks direcionados a gestão de Cloud Computing pipocando… Então, siga em frente!

Um grande abraço!
Antonio Ricardo Gonçalves